Loiredalen är det 3:e största vindistriktet i Frankrike och har blivit uppkallat efter floden med samma namn som flyter genom regionen. Floden Loire flyter Sydväst om Paris från Centralmassivet mitt i Frankrike vidare västerut för att slutligen nå Atlanten. Loiredalen är känd för sitt milda klimat och kungar och drottningar har i århundraden vallfärdat från Paris och uppfört ståtliga slott längs med floden. Det är inte helt enkelt att förstå att man befinner sig mitt i ett av Frankrikes stora vindistrikt, vinodlingarna syns inte från vägen. Om man däremot äventyrar sig bort från vägarna som följer floden så kommer man att stöta på viodlingarna från Nevers till Nantes som erbjuder en fantastisk färgpalett av olika viner. Rött, vitt eller mousserande, enkla, friska och fräscha viner utan större pretention erbjuds vid sidan av storslagna ”crus” som utan tvekan går att jämföra med det bästa i både Bordeaux och Bourgogne.

Loirefloden har redan flutit hälften av sin totala längd innan man möter de första vinappellationerna som är Pouilly och Sancerre. Längre västerut finner vi Quincy, Berry och Reuilly som inte ska förväxlas med Rully som ligger i Bourgogne. Floden fortsätter sin väg genom Touraine och Anjou och möter på vägen välkända appellationer som Vouvray, Chinon, Bourgueuil, Saint-Nicolas-de-Bourgueil. Längre västerut stöter vi på Layon med sina vita söta viner, idealiskt till apéritif. Längst ut i väst, nästan i Nantes når vi slutligen Muscadet med sina torra vita viner som passar utmärkt till ostron och andra skaldjur. Vinrankor har funnits i Loire sedan 5.500 år tillbaka, men det finns inga egentliga bevis för att man odlat vin före romartiden. Loireviner har historiskt uppskattas i England dit en stor del av produktionen exporterats. När engelsmännen senare fått intresse för Bordeaux, tog holländarna över och utvecklade både produktionen av vitt vin i Anjou och runt Nantes, samt bedrev handel i över 300 år fram till slutet av 1600-talet då Frankrike tog över helt efter att man hamnat i krig med Holland. I Loiredalen har man med mer eller mindre succé använt sig av alla druvsorter i Frankrike. Idag använder man sig av ett 20-tal sorters druvor som dock aldrig nämns på flaskettiketten.

Sauvignon används för framställning av Sancerre och Pouilly (chasselasdruvor också till den sistnämnda). Längre västerut är det chenin blanc och cabernet franc som dominerar för att sedan övergå till Muscadetdruvan längst ut i väst närmast Nantes. Till de röda vinerna i Chinon och Bourgueil används cabernet franc. Loiredalens delas i regel upp i 4 geografiska enheter, Nantesregionen, Anjou och Saumur, Touraine och centrala Loire. Vid sidan om dessa 4 enheter finns också 2 regionala appellationer :

  • Crémant de Loire AOP som är det mousserande vinet i Loire och kommer från Anjou, Saumur och Touraine.
  • Loiredalens Roséviner AOP som kommer från Anjou och Touraine.

Men nu tillbaka till de 4 geografiska enheterna :

  1. Nantesregionen : här ingår framför allt 4 appellationer Muscadet; Muscadet AOC, Muscadet-Coteaux de la Loire AOC , Muscadet Sèvres-et-Maine AOC och Muscadet Côtes de Grand-Lieu AOC.
  2. Anjou och Saumur : 17 appellationer, 13 i Anjou och 4 i Saumur. I Anjou tillverkas 35% rosévin, 31% rödvin, 18% vitvin, resten är mousserande vin. Man använder främst Chenin och Sauvignon till de vita vinerna och Cabernet franc och Cabernet sauvignon till de röda. Inte minst de vita söta Coteaux de Layon AOC tillhör bland det bästa i sin stil. I Saumur som är ett mindre område än Anjou tillverkas 4 olika appellationer AOP. Rött, vitt och även moussernde vin tillverkas här.
  3. Touraine : Innefattar regioner runt staden Tours, mer specifikt området kring floden från Saumur till Orléans. Det är här som de kända Loireslotten ligger. Alla vinsorter tillverkas här. De röda görs med Gamay som i Beaujolais. Skillnaden är att man också blandar Cabernet Sauvignon som i Bordeaux och Pinot noir som används i Bourgogne. Det finns 18 olika appellationer här varav Touraine, Bourgeuil, Saint-Nicolas-de Bourgeuil, Chinon och Vouvray är de som är mest kända.
  4. Centrala Loire : Grupperar flera utspridda områden från Vendôme och Orléans österut. De mest kända appellationerna är Pouilly-Fumé (inte att blanda ihop med Pouilly-Fuissé i Bourgogne), Reuilly och Quincy.