Côtes du Rhône och Rhônedalen är det vindistrikt som följer längs med Rhônefloden. Vi har nu kommit till Frankrikes näst största vindistrikt efter Bordeaux. Från Lyon söderut närmar vi oss Medelhavet och solstrålarnas inverkan på druvorna gör sig påminda när man smakar dessa viner. Krydda, kraft och alkoholstyrka brukar vara kännetecknen för Côtes du Rhôneviner. Historiskt har Côtes du Rhône haft en relativt enkel renommé. De senaste årtiondena har dock ryktet finslipats och idag produceras viner som enligt många guider, inte minst i USA, betraktas som de bästa vinerna i världen. En annan ljuspunkt är att viner från Côtes du Rhône idag är bland de mest prisvärda vinerna i Frankrike.

Côtes du Rhône viner bör inte dras över en kam, skillnaden är stor mellan de olika appellationerna. För att få en bättre uppfattning, bôr man dela upp Côtes du Rhône i 3 olika geografiska distrikt. Först distriktet norr om Valence där vi har ett kontinentalt klimat med en jordmån bestående av granit och skiffer. Vinodlingarna bedrivs på branta kullar som gör det oerhört svårt att skörda druvorna. Här framställs underbara rödviner på Syrahdruvor. Marsanne och Roussanne och Viognier används till de vita. Mitt i Côtes du Rhône är klimatet inspirerat av bergsreliefen och jorden är kalkrik.Här använder man druvsorterna Clairette och Muscat. Söder om Montélimar når vi solens rike och den varmaste delen av Côtes du Rhone. Jorden här är skiftande men i regel kalkrik. Den mest använda druvsorten är Grenache, men då klimatet kan vara hårt och nyckfullt både vad gäller kyla och värme, odlar man ofta flera druvsorter som en sorts ”försäkring”. Man sprider risken om Grenachdruvan något år skulle bli utsatt för vädrets makter och man använder de andra druvsorterna för att ta fram välbalanserade viner : Syrah, Mourdèvre, Cinsault, Clairette, Bourboulenc och Roussanne ingår alla i viner från denna delen av Côtes du Rhone. Chateau-neuf-du-pape kan innehålla ända upp till 13 olika druvsorter.

För Côtes du Rhône finns 2 regionala appellationer som är :

  1. Côtes du Rhône : viner som ingår i denna appellationen täcker hela vindistriktet. Minst 40% Grenache ska användas och Grenache, Syrah och Mourdèvre ska representera minst 70% av det slutgiltiga vinet.
  2. Côtes du Rhône Villages : vissa kommuner inom Côtes du Rhône har uppnått en status för att kunna särskilja sig från andra Côtes du Rhone och uppge sin kommuns namn på ettiketten. Reglerna som vinodlaren måste respektera för att nå denna nivån är något strängare än för en vanlig Côtes du Rhône, i huvudsak avseende druvornas geografiskt ursprung, skördeavkastning per kvadratmeter och alkoholnivå.

18 byar har tilldelats möjligheten att vid sidan av Côtes du Rhône också tillföra sina namn på ettiketten. De mest kända är : Rasteau, Cairanne, Valréas och Visan. Dessa byar är väl värda att lägga på minnet då de ofta producerar fantastiska viner. Vid sidan av dessa 2 regionala appellationer har man skapat kommunala appellationer som ingår i Côtes du Rhône vindistriktet, men som använder sig av det kommunala namnet på ettiketten utan att märka Côtes du Rhône. Man delar ofta upp dessa kommunala appelationer i 2 kategorier beroende på om de är från norra Côtes du Rhone eller den södra delen.

Dessa kommunala appellationer är ofta kallade ”crus” och betraktas av många internationella bedömmare, representera några av världens bästa viner :

  1. De nordliga kommunala appellationerna (mellan Vienne och Valence) : Côtes-rôtie, Condrieu, Saint-joseph, Crozes-hermitage, Hermitage, Cornas, Saint-péray, Clairette-de-die, Crémant-de-die, Châtillon-en-diois.
  2. De sydliga kommunala appellationerna (från Valence och neråt) Vinsobres, Gigondas, Beaumes-de-venise, Vacqueyras, Chateauneuf-du-Pape, Lirac, Tavel, Costières-de-Nîmes, Coteaux-de-tricastin, Ventoux, Lubéron, Pierrevert, Côtes-du-vivarais.