Kullarna som ligger exponerade längs med floderna i Europa brukar skapa förnäma förutsättningar för vinodling. Det visste man redan på romartiden och så är fallet också i Rhendalen.

Från Konstanssjön på gränsen mellan Tyskland, Schweiz och Österrike brer vinodlingarna ut sig på båda sidor av floden utan något större avbrott ända till Bonn. Vi befinner oss mitt i Europa där folk från olika länder, från olika kulturer strävat för en och samma sak; att bruka sin jord och framställa vin. Alsace är inget undantag.
Från Strasbourg i norr till Thann bredvid Mulhouse i syd löper de Alsaciska vingårdarna. Vinterrasserna på den västra sidan om Rhen är både klimatmässigt skyddade från Atlantvindar i väst och välexponerade mot sol.
Alsace är framför allt känt för sina vita viner. 80 % av den totala produktionen är torra vilket är förvånadsvärt med tanke på de söta vinernas goda rykte. Mognadsprocessen för druvorna är långsammare än i sydligare regioner. Detta främjar utvecklingen av druvans aromatiska egenskaper.

Dessutom använder man i Alsace specifika druvsorter som ofta är mycket karaktärsstarka.
I Alsace namnges vinerna, till skillnad från resten av Frankrike, efter den druvsort som använts. I övriga Frankrike däremot, namnges vinet i regel efter en geografisk plats.

Gewurtztraminer, Riesling och Sylvaner är alla namnen på druvsorter. Skörden sker som sagt senare än i andra regioner, ofta i oktober. Det framställs också ”Vendanges tardives”, Alsaces svar på det tyska ”Eiswein”. Det är viner framställda på sent plockade, nästa övermogna druvor.
Anledningen till att man väntar med skörden är att man vill få en så hög sötma som möjligt för att kunna framställa söta vita viner med stor finess.

Generellt anses det att vita Alsaceviner ska drickas unga. Riesling, Gewurtztraminer och Pinot gris kan dock med fördel lagras ett par år, speciellt om det gäller söta Riesling- eller Gewurtztraminerviner som klassas ”Grand cru”.

I Alsace används 12 druvsorter. Gewurtztraminer, Riesling, Pinot gris, Vit och rosa Muscat, Muscat ottonel, Pinot blanc, Auxerrois blanc, Pinot noir, Sylvaner, Vit och rosa Chasselas.

Här tillverkas också det mousserande vinet ”Crémant d’Alsace” som är väl värt att lägga på minnet. I många fall är det ett mycket bra och prisvärt alternativ till riktig Champagne.

Ungefär 20% av Alsaceproduktionen utgörs av mousserande vin. Klassifieringen av alsacevinerna är enkel och liknar på sätt och vis den som finns i Bourgogne :

  • AOP Crémant d’Alsace : det är mousserande viner som framställts genom den klassiska metoden på samma sätt som i Champagne.
  • AOP Alsace : det är namnet på baskategorin av AOP-viner. Namnet på druvsorten som vinet tillverkats av läggs ofta till på ettiketten (Gewurtztraminer, Riesling, Sylvaner...).
  • AOP Alsace Grand cru : som för AOP Alsace skrivs druvsorten som använts, men som i Bourgogne skrivs även namnet på ”klimatet” eller jordlotten som vindruvorna kommer ifrån. Oftast är det frågan om viner som gjorts av druvor från de bäst exponerade jordlotterna med mest sol. Det finns 51 Grands crus i Alsace mest framställda av Riesling och Gewurtztraminer.